September 2014: Federflügler (Baranowskiella ehnstromi)

Die kleinste Käferart Europas ist der weniger als einen halben Millimeter messende Zwergkäfer oder Federflügler Baranowskiella ehnstromi. Forscher der Zoologischen Staatsammlung München konnten nunmehrere Exemplare des Käfers analysieren und sein Genmaterial damit im Internet erstmals verfügbar machen. 

Erstmals entdeckte der Käferkundler Mikael Sörensson die Art 1997 in seinem Heimatland Schweden. Inzwischen gibt es auch Funde aus Norwegen, Dänemark, Deutschland, der Schweiz und Österreich.

Der Zwergkäfer entzog sich bisher dem Zugriff der Wissenschaftler, weil das winzige Tier - es ist nur ein zehntel Millimeter breit und damit so dünn wie ein menschliches Haar - in den Poren von Baumpilzen lebt. Hier bevorzugt es vor allem den muschelförmigen Feuerschwamm, der wiederum parasitisch an der Salweide lebt. Der Käfer ernährt sich von Pilzsporen.

Käferforscher Franz Wachtel spürte den Käfer nun erstmals in Bayern in einem Weidenurwald in der Isaraue südlich des Georgensteins auf, in dem er Baumpilze einsammelte und diese unter eine starke Lampe stellte. Die Pilze trockneten dabei aus und die Käfer sammelten sich in einer darunter befindlichen Schale. "Mit dieser Methode lässt sich der Käfer leicht finden. Er dürfte in weiten Teilen Mitteleuropas im Verbreitungsgebiet seines Wirtspilzes vorkommen", fasst Lars Hendrich, Käferexperte an der Zoologischen Staatsammlung München, den bisherigen Wissenstand zusammen.

Die Gensequenzierung erfolgte im Rahmen der Projekte "Barcoding Fauna Bavarica" und "German Barcode of Life", bei dem alle deutschen Tierarten genetisch erfasst und in einer globalen Online-Bibliothek für alle Interessenten zur Verfügung gestellt werden. Das Projekt ist Teil des internationalen Barcoding-Projektes iBOL mit Sitz in Kanada, welches das ehrgeizige Ziel verfolgt, alle Tierarten weltweit genetisch zu erfassen.

 

Literatur:

Wachtel, F. & L. Hendrich (2014): Baranowskiella ehnstromi Sörensson, 1997 - Der kleinste Käfer Europas erstmals in Bayern nachgewiesen (Coleoptera, Ptiliidae).- Nachrichtenblatt der bayerischen Entomologen 63 (3/4) (in press).